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Vice-presidente do Malawi, Saulos Chilima, morre em acidente de avião

O avião militar que transportava Chilima, 51, e outras nove pessoas desapareceu na segunda-feira (Arquivo)

O vice-presidente do Malawi, Saulos Chilima, morreu num acidente de avião, disse o presidente do país na terça-feira, depois de as equipes de busca localizarem os destroços da aeronave numa floresta nebulosa.

O avião militar que transportava Chilima, de 51 anos, e outras nove pessoas desapareceu na segunda-feira, depois de não ter conseguido aterrar na cidade de Mzuzu, no norte do país, devido ao mau tempo e ter sido avisado para regressar à capital, Lilongwe.

“A equipe de busca e resgate encontrou a aeronave… completamente destruída, sem sobreviventes, já que todos os passageiros a bordo morreram com o impacto”, disse o presidente do Malawi, Lazarus Chakwera, dirigindo-se à nação.

“Palavras não podem descrever o quão doloroso é isto”, disse ele, descrevendo o acidente como uma “terrível tragédia”.

Fotografias partilhadas com a AFP por um membro da equipa de resgate militar mostraram militares parados numa encosta nevoenta perto de destroços com o número de registo da aeronave Air Wing Dornier 228-202K do Exército do Malawi.

As equipes de resgate estavam vasculhando uma floresta envolta em neblina ao sul de Mzuzu na terça-feira, depois que as autoridades localizaram a última torre para a qual a transmissão foi transmitida antes do desaparecimento do avião.

Anteriormente, o comandante do exército, general Paul Valentino Phiri, disse que outros países, incluindo os vizinhos do Malawi, têm ajudado no esforço de busca, com apoio que inclui helicópteros e drones.

O grupo partiu pouco depois das 9h00 (07h00 GMT) de Lilongwe na segunda-feira para assistir ao funeral de um antigo ministro a cerca de 370 quilómetros (230 milhas) de distância, em Mzuzu.

A ex-primeira-dama do Malawi, Shanil Dzimbiri, também estava a bordo.

Amplamente amado

Chakwera disse que já havia voado na mesma aeronave para viagens semelhantes. A tripulação operou com sucesso poucas horas antes do acidente, acrescentou.

“E, no entanto, apesar do historial da aeronave e da experiência da tripulação, algo terrível correu mal com aquela aeronave no seu voo de regresso a Lilongwe, provocando a sua queda”, disse ele.

Primeiro vice-presidente eleito em 2014, o carismático mas de fala severa Chilima era uma figura muito querida no Malawi, especialmente entre os jovens.

Mas em 2022, durante a sua segunda passagem pelo cargo, Chilima foi destituído dos seus poderes depois de ser preso e acusado de corrupção devido a um escândalo de suborno envolvendo um empresário britânico-malauiano.

No mês passado, um tribunal do Malawi retirou as acusações e ele retomou as suas funções oficiais.

“Chilima era um bom homem, um pai e marido dedicado, um cidadão patriota que serviu o seu país com distinção e um vice-presidente formidável”, disse Chakwera.

“Considero uma das maiores honras da minha vida tê-lo tido como meu vice e conselheiro nos últimos quatro anos.”

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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