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Caitlin Clark aborda omissão da escalação olímpica

INDIANÁPOLIS – Existem poucos times, se houver, que Caitlin Clark não fez em sua vida.

A equipe olímpica dos EUA é uma delas.

A técnica do Indiana Fever, Christie Sides, revelou no domingo após o treino que eles estavam no ônibus do time quando Clark – a maior artilheira de todos os tempos da NCAA e a escolha número 1 no Draft de 2024 – descobriu recentemente que ela não foi escolhida para representar os EUA nas Olimpíadas de Paris.

A resposta dela?

“'Ei, treinador, eles acordaram um monstro'”, disse Sides, recitando Clark.

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Embora a escalação oficial ainda não tenha sido anunciada, Clark não foi um dos 12 jogadores selecionados, disseram fontes informadas sobre a decisão no sábado. Clark confirmou a decisão no domingo, dizendo que recentemente recebeu um telefonema do USA Basketball informando que sua primeira experiência olímpica terá que esperar.

“Honestamente, não há decepção”, disse Clark. “Acho que isso apenas lhe dá algo pelo que trabalhar. Isso é um sonho. Espero que um dia eu possa estar lá.

“Acho que é só um pouco mais de motivação. Você lembra disso. Espero que em quatro anos, quando quatro anos voltarem, eu possa estar lá.”

Apenas quatro estreantes fizeram parte da equipe olímpica: a famosa Rebecca Lobo em 1996, Diana Taurasi em 2004, Candace Parker em 2008 e Breanna Stewart em 2016.

Ao passar Clark de 22 anos o USA Basketball finalmente se inclinou para um elenco mais veterano e talentoso com Taurasi Stewart A'ja Wilson Brittney Griner Alyssa Thomas Napheesa Collier Jewell Loyd Kelsey Plum Jackie Young Sabrina Ionescu, Chelsea Gray e Kahleah Copper. Os jogadores mais jovens desse grupo são Ionescu e Young, ambos com 26 anos. Ionescu é duas vezes All-Star e duas vezes homenageado do All-WNBA Second-Team, enquanto Young também é duas vezes All-Star, feito o All-WNBA Second Team no ano passado e foi eleito o jogador mais aprimorado da liga em 2022.

Clark está ciente do talento e mérito dos jogadores escolhidos em vez dela, chamando a seleção olímpica de “a equipe mais competitiva do mundo”. A lista de 12 mulheres combina 18 anéis de campeonato, quatro MVPs da liga, sete MVPs das finais, 42 seleções All-WNBA e 55 seleções All-Star. A equipe dos EUA também tem 70-3 em todos os tempos em jogos olímpicos, não perde uma competição olímpica desde 1992 e não perde um jogo de torneio desde 2006. O programa está de olho em sua oitava medalha de ouro olímpica consecutiva, o que quebraria um empata com a seleção masculina (1936 a 1968) pelo maior número consecutivo de medalhas de ouro por equipes olímpicas na história.

“Todos nós sabemos o quão talentosa essa equipe é”, disse Clark. “Você olha para aquele elenco, (há) muitos jogadores com quem já tive a oportunidade de jogar (contra) nesta liga que são tão bons, e eu sei que eles vão lá e dominam, e Estarei observando e torcendo por eles. Será muito divertido.”

Questionada se ela consideraria ingressar na equipe como substituta de uma lesão, Clark disse que seria “uma grande oportunidade”, mas foi evasiva. Ela acrescentou que a equipe dos EUA já está “em boas mãos” com os 12 jogadores inicialmente escolhidos.

Embora Clark tenha dito que estava animada para ver suas compatriotas, seu treinador deixou claro que o autoproclamado “monstro” preferia jogar ao lado delas.

“Isso é muito assustador, certo?” Sides disse que Clark usou sua omissão olímpica como motivação. “Ela é uma das pessoas mais competitivas que conheço. Mas ela é uma trabalhadora e é isso que ela vai fazer. Isso apenas deu a ela outra oportunidade de entrar na academia e trabalhar mais.”

Clark tem média de 16,8 pontos, 6,3 assistências e 5,3 rebotes em 12 jogos da WNBA. Ela foi nomeada a Novata do Mês da WNBA em maio, depois de liderar todos os novatos em pontos por jogo, arremessos de campo marcados, gols de campo de 3 pontos marcados, lances livres marcados e minutos jogados.

Depois de ficar com apenas três pontos – o ponto mais baixo de sua carreira na faculdade e na WNBA – em uma derrota em Nova York em 2 de junho, Clark se recuperou cinco dias depois, acertando o recorde de sua carreira com sete 3s a caminho de empatar seu ponto mais alto. com 30 pontos na vitória em Washington. Ainda não tem sido fácil para Clark, que está arremessando apenas 37,3% de campo e lidera a liga com 5,6 turnovers por jogo.

Mesmo antes de sua carreira profissional começar, Clark foi uma das 14 jogadoras a receber um convite para o último campo de treinamento da seleção dos EUA em Cleveland, em abril, antes dos Jogos Olímpicos de Verão. A estreante poderia ter tido mais chances de entrar para a equipe olímpica se tivesse jogado diretamente com e contra os jogadores da piscina. No entanto, embora Clark estivesse em Cleveland na época, ela não pôde comparecer ao acampamento porque Iowa avançou para a Final Four. Os Hawkeyes acabaram perdendo no campeonato nacional contra a invicta Carolina do Sul.

Apesar da rápida recuperação de sua ilustre carreira universitária e de sua tão esperada estreia profissional, Clark ainda queria representar seu país nas Olimpíadas. Mas ela não está reclamando de ter uma pausa no meio da temporada para recarregar as baterias e se concentrar novamente após o início surpreendente da Febre. Indiana disputou 11 partidas em 19 dias no início da temporada, o calendário mais compacto desde que Washington disputou 11 partidas em 20 dias para abrir a campanha de 2007. O Fever jogará seu último jogo antes da pausa olímpica em Dallas, no dia 17 de julho, e retomará o jogo em 17 de agosto, em casa, contra o Phoenix.

“Vai ser muito bom”, disse Clark sobre o intervalo antecipado. “Adorei competir a cada segundo, mas será um ótimo mês para o meu corpo, antes de mais nada, descansar e ficar saudável, e apenas ficar um pouco longe do basquete e da loucura de tudo o que está acontecendo e apenas encontrar um pouco de paz e sossego para mim.

“Mas, além disso, é uma grande oportunidade para trabalharmos e melhorarmos.”

Leitura obrigatória

(Foto: G Fiume/Getty Images)



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