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A nave estelar da SpaceX sobrevive ao retorno à Terra e consegue pouso de demonstração no quarto teste

O foguete gigante Starship da SpaceX sobreviveu à reentrada na atmosfera da Terra na quinta-feira e caiu no Oceano Índico conforme planejado durante sua quarta missão de teste após ser lançado no sul do Texas.

A espaçonave de dois estágios, que consiste na nave de cruzeiro Starship montada no topo de seu imponente foguete Super Heavy, quebrou durante sua última tentativa em março de sobreviver a uma reentrada extremamente quente na atmosfera da Terra.

Mas a nave sobreviveu à sua reentrada na quinta-feira, mostrou uma transmissão ao vivo da SpaceX.

“Apesar da perda de muitas peças e de uma aba danificada, a Starship conseguiu pousar suavemente no oceano!” O CEO da SpaceX, Elon Musk, postou nas redes sociais após a queda.

A Starship, empilhada em seu booster Super Heavy, decolou na manhã de quinta-feira do local de lançamento Starbase da empresa, perto da vila de Boca Chica, na costa do Golfo do Texas. É a mais recente missão experimental na campanha de desenvolvimento de foguetes de teste até a falha da empresa de Elon Musk.

O primeiro estágio do sistema de foguete, chamado Super Heavy, se separou do estágio superior da nave estelar três minutos após o início do vôo, dezenas de quilômetros acima do solo, enviando a nave estelar em seu caminho em direção ao espaço.

O Super Heavy voltou para terra firme e pareceu conseguir um pouso suave no Golfo do México. Enquanto isso, a Starship ligou seus próprios motores para iniciar sua jornada ao redor do globo em direção ao Oceano Índico, uma viagem de aproximadamente 70 minutos.

Aí, iniciou a sua queda livre de regresso à Terra, onde suportou o intenso calor da reentrada atmosférica – o ponto crucial em que falhou em Março.

Projetada para ser mais barata e mais poderosa do que o foguete Falcon 9 da SpaceX, a Starship – com quase 122 metros de altura – representa o futuro do negócio dominante de lançamento de satélites e astronautas da empresa. Ele deverá ser usado pela NASA nos próximos anos para pousar os primeiros astronautas na Lua desde 1972.

Cada foguete Starship foi mais longe em seus objetivos de teste do que os testes anteriores antes de falhar, seja por explosão ou desintegração na atmosfera.

O primeiro lançamento do foguete em abril de 2023 explodiu minutos após a decolagem, cerca de 40 km acima do solo. Durante a tentativa seguinte, em novembro, a Starship alcançou o espaço pela primeira vez, mas explodiu logo depois.

Em seu vôo mais recente, em março, a Starship chegou muito mais longe e se separou na atmosfera da Terra enquanto tentava retornar do espaço, do outro lado do globo.

O vôo do foguete na quinta-feira foi uma repetição do teste anterior, mas com o objetivo de ir mais longe.

O foguete é coberto com centenas de pequenos ladrilhos pretos projetados para proteger contra o calor extremo encontrado durante o mergulho na atmosfera da Terra em velocidades hipersônicas.

“O principal objetivo desta missão é aprofundar-se muito mais na atmosfera durante a reentrada, de preferência através do aquecimento máximo”, escreveu Musk, CEO da SpaceX, nas redes sociais no sábado.

Muito depende do desenvolvimento da Starship pela SpaceX, na qual a NASA confia, pois pretende devolver astronautas à Lua em 2026, numa rivalidade com a China, que planeia enviar os seus astronautas para lá até 2030. A China fez vários avanços recentes no seu programa lunar. , incluindo um segundo pouso no outro lado da Lua em uma missão de recuperação de amostras.

Apesar do desenvolvimento da Starship parecer mais rápido do que outros programas de foguetes, foi mais lento do que Musk inicialmente imaginou. Um bilionário japonês que inicialmente pagou para voar a Starship ao redor da Lua cancelou seu voo na semana passada, alegando incertezas de cronograma.

E o esforço de Musk para construir rapidamente a Starship colocou em perigo os trabalhadores da SpaceX no Texas e na Califórnia, descobriu uma investigação da Reuters.

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