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Como o Pin Humane AI fracassou

Dias antes de os analistas de gadgets avaliarem o Humane Ai Pin, um dispositivo vestível futurista movido por inteligência artificial, os fundadores da empresa reuniram seus funcionários e os incentivaram a se preparar. As críticas podem ser decepcionantes, alertaram.

Os fundadores da Humane, Bethany Bongiorno e Imran Chaudhri, estavam certos. Em abril, os críticos criticaram brutalmente o novo produto de US$ 699, que a Humane comercializou durante um ano com anúncios e em eventos chamativos como a Paris Fashion Week. O Pin Ai era “totalmente quebrado”E tinha “falhas gritantes”, disseram alguns revisores. Um declarou isso “o pior produto que já revi.”

Cerca de uma semana após a publicação das análises, a Humane começou a conversar com a HP, a empresa de computadores e impressoras, sobre se vender por mais de US$ 1 bilhão, disseram três pessoas com conhecimento das conversas. Outros potenciais compradores surgiram, embora as negociações tenham sido casuais e nenhum processo formal de vendas tenha sido iniciado.

A Humane contratou o Tidal Partners, um banco de investimento, para ajudar a navegar nas discussões e, ao mesmo tempo, gerenciar uma nova rodada de financiamento que a avaliaria em US$ 1,1 bilhão, disseram três pessoas com conhecimento dos planos.

Os desenvolvimentos equivalem a uma planta da Humane, que se posicionou como um dos principais concorrentes entre uma onda de fabricantes de hardware de IA. A empresa de São Francisco arrecadou 240 milhões de dólares junto de poderosos investidores do Vale do Silício, incluindo Sam Altman, diretor executivo da OpenAI, e Marc Benioff, diretor executivo da Salesforce, que avaliou a start-up em mil milhões de dólares com base na sua enorme ambição e promessa. Humane passou cinco anos construindo um dispositivo para atrapalhar o smartphone – apenas para tropeçar.

No início de abril, a Humane havia recebido cerca de 10 mil pedidos do Ai Pin, uma pequena fração dos 100 mil que esperava vender este ano, disseram duas pessoas familiarizadas com suas vendas. Nos últimos meses, a empresa também enfrentou as saídas de funcionários e mudou a política de retorno para endereço de pedidos cancelados. Na quarta-feira, pediu aos clientes que parassem de usar o estojo de carregamento Ai Pin devido ao risco de incêndio associado à bateria.

Os seus contratempos fazem parte de um padrão de tropeços em todo o mundo da IA ​​generativa, à medida que as empresas lançam produtos não polidos. Nos últimos dois anos, o Google introduziu e reduziu as habilidades de pesquisa de IA que recomendavam que as pessoas comessem pedras, a Microsoft alardeou um chatbot do Bing que alucinava e a Samsung adicionou recursos de IA a um smartphone que foi chamado de “excelente às vezes e desconcertante em outras.”

Em uma entrevista, Bongiorno e Chaudhri, que são casados, se recusaram a comentar sobre uma possível venda ou arrecadação de fundos para a Humane. Eles disseram que suas ambições para o Ai Pin não mudaram, mas reconheceram que havia uma diferença entre testar um dispositivo e realmente usá-lo.

“Você não sabe tudo antes do lançamento”, disse Bongiorno. Dadas as análises dos produtos, disse Chaudhri, eles “definitivamente gostariam que pudéssemos resolver algumas dessas coisas de maneira um pouco diferente”.

A HP não respondeu aos pedidos de comentários.

Este relato da Humane é baseado em entrevistas com 23 funcionários atuais e ex-funcionários, consultores e investidores, que solicitaram anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente sobre o assunto ou temiam retaliação. Bloomberg mais cedo relatado na venda potencial da start-up.

Muitos funcionários atuais e antigos disseram que Chaudhri e Bongiorno preferiam a positividade às críticas, o que os levou a desconsiderar os avisos sobre a baixa duração da bateria e o consumo de energia do Ai Pin. Um engenheiro de software sênior foi demitido após levantar questões sobre o produto, disseram eles, enquanto outros desistiram por frustração.

Chaudhri disse que sua empresa, que tinha 250 funcionários no auge, incentivou os trabalhadores a darem feedback. As saídas foram uma consequência natural da transição da criação de um novo dispositivo para a sua manutenção após o seu lançamento, que, segundo ele, apelava a “um tipo diferente de pessoa”.

Chaudhri e Bongiorno, que trabalharam na Apple, fundaram a Humane em 2019. Eles decidiram criar um alfinete de lapela que se prende às roupas com um ímã. O dispositivo dá aos usuários acesso a um assistente virtual com tecnologia de IA que pode enviar mensagens, pesquisar na web ou tirar fotos. É complementado por um laser que projeta texto na palma da mão do usuário para tarefas como pular uma música enquanto toca música. Possui também câmera, alto-falante e serviço de celular.

Desde o início, disseram funcionários atuais e ex-funcionários, o Ai Pin teve problemas, que os revisores posteriormente identificaram.

Um deles era o display laser do dispositivo, que consumia uma energia tremenda e causava superaquecimento do pino. Antes de mostrar o aparelho a potenciais parceiros e investidores, os executivos da Humane muitas vezes o resfriavam em bolsas de gelo para que durasse mais, disseram três pessoas familiarizadas com as manifestações. Esses funcionários disseram que tais medidas poderiam ser comuns no início do ciclo de desenvolvimento de produtos.

Quando os funcionários expressaram preocupação com o calor, disseram eles, os fundadores da Humane responderam que melhorias no software que reduzissem o uso de energia resolveriam o problema. Chaudhri, que liderou o design, queria manter o design elegante do aparelho, disseram três pessoas.

A bateria do dispositivo não era grande o suficiente para durar muito. As unidades de teste ficaram sem energia em poucas horas, disseram funcionários atuais e ex-funcionários. A Humane decidiu fornecer aos clientes uma bateria reserva e um estojo de carregamento, o que aumentou o preço do produto em mais de US$ 100, disseram dois funcionários.

Os problemas contribuíram para que a Humane adiasse a data de envio do dispositivo para abril, a partir de outubro, disseram funcionários.

Alguns funcionários tentaram persuadir os fundadores a não lançar o Ai Pin porque ele não estava pronto, disseram três pessoas. Outros pediram repetidamente que contratassem um chefe de marketing. A função permaneceu vaga antes do lançamento do produto.

Em outubro, a revista Time elegeu o Ai Pin como uma das melhores invenções de 2023. No mês seguinte, a Humane revelou os detalhes do produto, promovendo-o em comerciais.

Mas os pedidos foram mais lentos do que o esperado, disseram três pessoas, levando a Humane a reduzir os planos para produzir mais dispositivos. Sra. Bongiorno não quis comentar sobre as vendas.

Em janeiro, a Humane demitiu cerca de 10 funcionários. Um mês depois, uma engenheira de software sênior foi demitida após questionar se o Ai Pin estaria pronto em abril. Em uma reunião da empresa após a demissão, Chaudhri e Bongiorno disseram que o funcionário violou a política ao falar negativamente sobre a Humane, disseram dois participantes.

Bongiorno disse que a empresa não poderia comentar sobre funcionários individuais.

Os fundadores disseram que conversaram com vários revisores enquanto avaliavam o dispositivo e responderam a perguntas sobre suas experiências, que incluíam preocupações sobre a temperatura do Ai Pin e respostas imprecisas a algumas solicitações.

Em 11 de abril, resenhas no The New York Times, Jornal de Wall Street e A beira criticou as deficiências do Ai Pin. Marques Brownlee, um revisor de tecnologia do YouTube com 19 milhões de assinantes, intitulou sua crítica “O pior produto que já revi… por enquanto.”

Após as avaliações, a Sra. Bongiorno disse: “reunimos a equipe e dissemos: 'OK, veja, isso vai ser doloroso. Teremos que nos apoiar em feedback doloroso.'”

Bongiorno e Chaudhri disseram que a Humane já trabalhou nos problemas do dispositivo. A startup adicionou mais opções de navegação por voz ao aparelho, além de efeitos sonoros, para facilitar seu uso. As atualizações incluem a integração do mais novo sistema de chatbot da OpenAI, GPT-4o, e um que está configurado para melhorar a vida útil da bateria em 25 por cento e reduzir o tempo de resposta do dispositivo para dois segundos.

Essas atualizações abordaram as questões levantadas pelos revisores, disseram os fundadores. Bongiorno referiu-se às avaliações e feedback como “um presente que recebemos”.

As empresas estão interessadas no dispositivo, acrescentou ela. 48 horas após seu lançamento, mais de 1.000 empresas – inclusive de varejo, medicina e educação – entraram em contato para discutir a possibilidade de trabalharem juntas ou desenvolverem software para o distintivo, disse Bongiorno.

A Humane também assinou acordos com operadoras sem fio para expandir o Ai Pin para Coreia do Sul e Japão.

Algumas discussões, inclusive com a HP, transformaram-se em negociações sobre uma potencial venda, bem como sobre o licenciamento da tecnologia da Humane, disseram três pessoas com conhecimento da situação. As conversas levaram Chaudhri e Bongiorno a contratar o Tidal Partners, um banco de investimento que assessorou a Cisco em sua recente aquisição da empresa de segurança cibernética Splunk, por US$ 28 bilhões.

Essas negociações continuaram enquanto a Humane lidava com a descoberta de que um fornecedor de baterias havia fornecido componentes que poderiam representar risco de incêndio. Na quarta-feira, pediu aos clientes que parassem de usar o acessório de estojo de carregamento enquanto trabalhava para encontrar um novo fornecedor.

A Humane tinha dinheiro suficiente para lançar seu dispositivo, disseram pessoas próximas à empresa, mas estava tentando arrecadar mais.

“Queremos apenas construir”, disse Bongiorno.

Chaudhri acrescentou: “Temos que ver a melhor forma de financiar isso”.



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